13 agosto, 2014

CASA MELNIKOV Y EL CONSTRUCTIVISMO RUSO


En la apacible calle Krivoarbatsky, paralela a la bulliciosa via peatonal Arbat en Moscú, oculta tras el follage del único árbol en la cuadra, se yergue la principal obra de Konstantin Melnikov, el padre del Constructivismo ruso: su propia casa-estudio.

Llama la atención, en primera instancia, que es la única casa que tiene retiro hacia la calle. Un jardín delantero pone en manifiesto la geometría curva del edificio y su composición única. Estas características, disímiles a la arquitectura estalinista de la época, fueron permitidas gracias a la popularidad de Konstantin Melnikov, tras haber ganado la medalla de oro en la exposición de París en 1930. No obstante, en las décadas posteriores fue aislado y ridiculizado por sus colegas y la casa fue amenazada varias veces con su demolición.



Además, resulta curioso que esta fuera una de las poquísimas residencias en que se permitíó vivir a una familia individual, en una época en que entre 3 a 4 familias debían convivir comunalmente en una misma casa. La razón probablemente es que las autoridades quisieron tomar este caso como un experimento para estudiar nuevas tipologías habitacionales.

En efecto, en 1927 Melnikov recibió un pequeño terreno para construir su casa privada y su taller de pintura y arquitectura. Una vez aprobado el proyecto, el mismo arquitecto se lanzó a la construcción de la obra, que culminó en 1929.

 
Croquis de la planta
La edificación está compuesta por dos cilindros de tres niveles entrelazados los cuales presentan el mismo diámetro pero tienen altura diferente, siendo el cilindro hacia el sur, que contiene el ingreso, el menos alto. Este detalle permite que la luz pueda ingresar por la diferencia de alturas.

En la fachada hacia  la calle, es decir hacia el sur, el cilindro es cortado mediante una pantalla de vidrio que ocupa toda la frentera.


En contraste el resto del volumen es más masivo, y  es horadado por una serie de ventanas hexagonales.
 La geometría de las ventanas permite ahorro de material, ya que los ladrillos eran escasos en la época.

 

La estructura funciona como un panal de abejas, algunos de los hexágonos fueron cubiertos con arcilla y escombros (lo cual además tiene propiedades térmicas en invierno).


Otros fueron convertidos en marcos que acogían unas 60 ventanas de diferente tamaño, cuya  función evidentemente es la de proveer iluminación al interior de los espacios.

Esquema contructivo y disposición de las ventanas en la casa

 
 
Interior de la casa cuando el arquitecto estaba en vida
 
 Taller del arquitecto.



Interior de la casa durante una reciente exposición de arte

Toda la carga de la estructura es absorbirda en estas paredes cilíndricas a fin de liberar el espacio interior de paredes portantes lo cual permite flexibilidad en el espacio interior.

El primero de los tres niveles acoge el ingreso, vestíbulo, cocina, comedor y cuartos de trabajo para la mujer y los niños del arquitecto. El segundo nivel en uno de los cilindros contiene una sala y en el otro un dormitorio. El tercer nivel está compuesto por el taller de pintura y arquitectura del maestro y una terraza hacia la doble altura del cilindro de ingreso

El  arquitecto también diseño el mobiliario el cual ha sido mantenido por sus descendientes.


Debo confesar que me impresionó mucho ver la situación en que se halla eta icónica obra de la arquitectura moderna del siglo XX. Como se puede ver en las fotografías es lamentable el estado en que se encuentra el edificio, a pesar de los esfuerzos de la familia el ministerio de cultura para convertir la casa en un museo. Grietas estructurales ponen en riesgo de colapso esta estructura, que si bien ha sido declarada en emergencia hace ya un par de años, aún no parece tener posibilidades concretas para su restauración a corto plazo.





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06 agosto, 2014

TOYO ITO. BEYOND DISASTERS



Durante el Congreso Mundial de Arquitectura en Tokio en 2011, Toyo Ito junto a otros arquitectos japoneses compartieron algunas ideas para la recuperación de la zona afectada por el tsunami que había golpeado Japón apenas meses atrás. Tres años después, en Sudáfrica, fue muy interesante escuchar las propuestas de Ito y algunos de sus proyectos culminados. Su presentación “Beyond Disasters” (más allá de los desastres) ofrece una visión sobre su concepto de “House for All” (Casa para Todos), una alternativa de vivienda para los más de 150 ,000 damnificados del maremoto que están actualmente viviendo en viviendas temporales.


Dado que el gobierno no apoya sus iniciativas, estas son pequeños módulos experimentales que albergan algunas personas y les proveen de sustanciales mejoras en su calidad de vida, aún usando recursos limitados .Ito explicó que el rechazo gubernamental se basa en un principio de equidad, prefieren dar viviendas de baja calidad para todos antes que privilegiar a unos cuantos. Por tanto las propuestas de Ito se deben hacer con fondos privados. Sin embargo esta política no toma en cuenta las necesidades sociales de la gente. Muchos de estos damnificados lo han perdido todo: casa, familia, amigos. Por eso muchos de ellos preferían la vida en los gimnasios donde fueron localizados originalmente, pero donde podían interactuar con otras personas, a su vida solitaria en las casas de refugiados.


Por tanto, el concepto de “House for All” se basa en tres principios: 1) Las casas deben ser creadas y construidas por todos. 2) Se deben recuperar las conexiones. 3) Deben fomentar la energía de vivir

Actualmente se han realizado 11 “Casas para todos” cada una especializada en alguna función especial, con áreas comunales o espacios para comunidades agrícolas. Ito enfatizó la importancia del diálogo con los habitantes quienes enfatizaron la importancia de espacios para interacción social dentro de la vivienda. En este pequeño ejemplo, fue diseñado un pequeño corredor abierto “engawa” donde la gente puede tener interacción social. “Ellos sintieron que tenían su casa de vuelta” dice Ito.


Finalmente, es interesante observar el impacto que estas propuestas han tenido en Ito como arquitecto, que ha evolucionado de un intelectual preocupado por crear una arquitectura hiper tecnológica, a un profesional preocupado por las implicancias sociales de la arquitectura, por aprender de la gente y regocijarse en las experiencias positivas que incluso un pequeño edificio puede traer a sus habitantes.

 “¿Qué es arquitectura?” se pregunta Toyo Ito. “Arquitectura es un lugar para que la gente se encuentre y comunique” 
 

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- OBRAS DE TOYO ITO

 

03 agosto, 2014

CONGRESO MUNDIAL DE ARQUITECTURA. DURBAN, SUDÁFRICA 2014


Hace tres años comentamos en este blog el desarrollo del Congreso Mundial de Arquitectura, realizado en Tokio, Japón. En esta ocasión, y tras 66 años de historia, el más importante evento global de arquitectura se realizará por primera vez en el África Subsahariana, concretamente en la ciudad de Durban, Sudáfrica.
El tema de la conferencia es la Achitecture: Otherwhere, un provocativo juego de palabras que significa "Arquitectura, otro sitio menos aquí", el cual refleja el espíritu rebelde e innovador de este evento que buscará discutir "otros" lugares, problemas y soluciones, "otros" puntos de vista de aquellos arquitectos que frecuentemente han sido privados de voz y cuya obra e ideas no se discute en los medios arquitecturales tradicionales. 


El congreso abarcará 3 subtemas principales:
Resiliencia, que se explorará a través de ideas de emergencia, reducción de la pobreza y economía espacial, concretamente explorando estrategias comunales e intervenciones críticas que contribuyen a la disminución de la pobreza, el rol del gobierno en la inversión y la reconfiguración de la economía espacial para el beneficio de todos. 
Ecología, enfatizando el rol del arquitecto en una red interconectada y sistémica fomentando una perspectiva a largo plazo en el diseño del ambiente construido. 
Valores, analizando críticamente las experiencias de práctica y enseñanza, intentando fomentar valores de relación con el planeta respeto a la diversidad y comunicación con la comunidad. 
En días sucesivos compartiré algunas experiencias de este evento.
Hasta entonces 


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- UIA TOKIO 2011: DISEÑO 2050.



27 julio, 2014

EL CAMPUS UNIVERSITARIO DE LA FEFU EN LA ISLA RUSSKY, VLADIVOSTOK


ENGLISH

El campus de la Universidad Federal del  Lejano Oriente (FEFU en inglés o DVFU en ruso) es uno de los más modernos de Rusia. Ubicado en la llamada isla Russky, se conecta a la ciudad-puerto de Vladivostok a través del puente más largo del mundo. Su construcción simboliza la modernización de esta ciudad (que había estado olvidada por Moscú durante décadas), y una apuesta para el desarrollo de una arquitectura integrada  al paisaje.



ANTECEDENTES
Russky (97.6 km²), una gran isla más grande que la de Hong Kong, ubicada al extremo sur de la península Muraiov-Amurski, sirvió como base militar desde hace más de un siglo, pero tras la caída de la Unión Soviética sus numerosas fortificaciones  quedaron abandonadas. La isla posee numerosas formaciones geográficas, entre ellas la pequeña bahía de Ajax que sirvió de marco perfecto para construcción del nuevo campus de la universidad, luego de ser usada como sede del APEC, Asia Pacífica Economic Cooperation 2012. 



Este evento fue una oportunidad para Rusia para prestar su atención hacia las economías del Pacífico. Puede resultar irónico pero a pesar de su localización estratégica, desde la Revolución soviética Vladivostok mantuvo su mirada hacia Moscú, y fue una ciudad de acceso limitado para los propios  rusos. La consecuencia de ello tras la época comunista fue una continua disminución poblacional debido a la falta de oportunidades. Ante la crisis económica europea y el acelerado crecimiento chino en la zona, el desarrollo de Vladivostok y la isla Russky se volvió una prioridad para el gobierno ruso.


El campus durante su proceso de construcción

He sido testigo de ese rápido desarrollo. Cuando vine por primera vez en el 2009 la ciudad carecía de muchos servicios y lucía lúgubre y atrasada. En marzo de 2012 estaba en pleno proceso de construcción trabajando contrarreloj para culminar a tiempo las mega-obras para el evento. En octubre de 2012 la ciudad parecía irreconocible con respecto a aquella que vi apenas tres años atrás, engalanada como una novia que acaba de despedirse tras su fiesta de matrimonio. Algunos de los equipamientos más importantes que se construyeron fueron el nuevo aeropuerto y su autopista, dos nuevos puentes, una planta de tratamiento de residuos y el nuevo campus de la universidad.


 Durante el APEC 2012, evento que congregó a los países del Asia-Pacífico

 Puente Russky (o Puente Ruso), el más largo del mundo 


EL NUEVO CAMPUS
Tal vez el aspecto que más valoro en el diseño de la ciudad universitaria es su respeto al sitio y a la topografía, especialmente por que contrasta con el trazo de varios sectores de la ciudad, que copiaron la plantilla de unidades habitacionales diseñadas en Moscú o San Petersburgo sin consideración del agreste  relieve del territorio  o el clima en que se sitúan. Esta circunstancia dificulta la vida cotidiana, especialmente durante las fuertes lluvias en verano o las heladas en invierno.


Este tipo de inundaciones se repiten cada año en la ciudad debido al mal diseño del trazado urbano y a la falta de infraestructura de desagüe pluvial. Ambos aspectos han sido tenidos en cuenta en el nuevo campus universitario.

En contraste, los numerosos edificios que componen el campus universitario se disponen radialmente siguiendo un trazado paralelo a la topografía de la bahía. La conformación geográfica abraza la configuración urbana de la universidad, casi como una matriz que protege un organismo en su interior. 


El trazado se asienta gentilmente en el relieve a través de tres calles paralelas y concéntricas. Existen pocas vías perpendiculares, el resto es asumido por caminerías peatonales. 



De las 120 hectáreas que componen el campus 54 corresponden a parques y áreas verdes, lo permite  una buena calidad ambiental y visual, posibilita que todos los edificios gocen de visuales al mar y al mismo tiempo absorbe las áreas con mayor dificultad de relieve topográfico. En el centro de la composición radial se encuentra un gran parque que culmina en un malecón estableciendo un borde con el mar. Las diferencias topográficas son aprovechadas para generar caídas de agua, tratamientos paisajistas o pequeños bosques que complementan el recorrido a través de la ciudad universitaria.


Detalles del diseño paisajista del parque

Los edificios se agrupan en 3 áreas: al centro se ubica la zona administrativa, hacia el este laboratorios y aulas y hacia el norte las residencias universitarias. 
El ingreso principal está presidido por un edificio de 8 niveles que contiene servicios múltiples, un banco y las oficinas del rectorado. En su fachada principal aparece como un cubo fragmentado, al que se superponen aristas de cristal.


En la parte posterior la fachada es dominada por una gran pantalla acristalada de forma convexa. El edificio es coronado por un gran parasol que da unidad a la composición del volumen.


El edificio envuelve un gran hall central al que balconean numerosas terrazas y que goza de una espectacular vista gracias a un generosa pantalla acristalada de forma ligeramente curva. 



Esta concavidad es soportada por una doble membrana de vidrio que descansa sobre una estructura de acero. 
A ambos lados de este se ubican numerosas funciones administrativas y de gestión, auditorios, comedores y oficinas. Sucesivamente se encuentra bloques que contienen, aulas, laboratorios salas de reunión, etc. 
En un extremo se halla la piscina y el gimnasio , que es utilizado en algunas oportunidades para eventos regionales e internacionales.


Detalles del gimnasio y piscina, que es también uno de los edificios de la Facultad de Artes, Cultura y Deportes

Un detalle importante es que esos edificios se hallan vinculados por puentes de acero y cristal que al margen de darle una imagen futurista al conjunto son de especial utilidad durante los largos 6 meses de invierno en los que la temperatura puede llegar a 25 grados bajo cero.

Un puente conecta dos de los edificios de la Facultad de Artes, Cultura y Deportes
 

Presentando un estilo ecléctico y diferente a las áreas administrativas educativas los dormitorios (llamados aquí hoteles) son dispuestos en forma de u abierta hacia el mar y presentan una volumetría aterrazada,también integrándose al relieve topográfico y cuya forma contrasta con los masivos bloques que caracterizaban los dormitorios del antiguo campos,  ejemplos de la lúgubre arquitectura moderna soviética. Además de residencias, estos hoteles incluyen comedores, restaurantes, servicios y minimercados.

La biblioteca, a la derecha, es uno de los edificios que ha quedado en el antiguo campus de la universidad, en el centro de Vladivostok. Al fondo se observan los antiguos dormitorios en estilo moderno de la época soviética.

El aterrazamiento de las residencias evoca la pendiente de la topografía de la isla.

Durante el verano, la población hace uso del parque y la playa

Otros edificios complementarios incluen el terminal de buses que hacen servicio interno en la ciudad universitaria, el centro médico y la planta de energía, que si bien se encuentra fuera del campus, es la que provee agua caliente a toda población de 20,000 estudiantes que habita en la universidad.

El nuevo campus de la Universidad FEFU se ha convertido en un nuevo símbolo para el desarrollo de la ciudad y en particular de la isla Russky. A pocos kilómetros se encuentra en construcción el nuevo acuario de la región de Primorie y dado el enorme potencial de la isla se vislumbra en desarrollo de nuevos centros de investigación y recreación de alcance metropolitano regional e internacional. Sin embargo esperamos que esta sea una oportunidad para hacer también un ejemplo de desarrollo ambientalmente viable.


El nuevo acuario, que deberá ser culminado el próximo año


VER TAMBIÉN:
EDUCACIÓN.
Con un grupo de estudiantes de la universidad